It has nearly 70 languages and dialects. One of the poorest countries in the world, but one of the richest in copper. With a funny name of its currency kwacha, which means "freedom" in one of the dialects. Lost somewhere in the middle of Africa, where still community and tribes rule, and Britain left its colonial footprint: good roads, politeness, lack of agression and relative cleanness (yes, even poor Africa has clean places). On our road to South Luangwa I was so surprised, when a small african boy, when he got some money from me, kissed it, bowed and said something polite in his language, then stepped back and continued watching our car from a distance. Only in  poor and criminal part of Lusaka I was a bit frightened, but all the journey I didn´t have a feeling that someone is staring at me or as if I was a bag of money, because I´m white.. maybe it will change with the tourists coming to Zambia.. But please, not now!

Zambia could have been forgotten by the rest of the world, if not the biggest majestic waterfalls on Earth - Victoria Falls. Still more tourists prefer to visit Zimbabwe as it borders South Africa (even if political situation in Zimbabwe is less stable and people are less friendly than in Zambia). They prefer just to cross a bridge to Zambia to see another part of Victoria falls. What some of them do not know, that exactly in Zambia you can jump during the dry season (September -December) into a Devil´s Pool - a natural pond on the very edge of the waterfall and  look into the abyss. What some of them do not know, that exactly in Zambia you can do rafting on Zambezi river and get  closer to Victoria Falls. And exactly in South Luangwa the so-called walking safari appeared and the place got the name of "Leopard valley" as you can meet this wild animal here, which is very rare in Africa. We had a very fantastic encounter with it: the leopard jumped out of the night to our car looking for shelter, using it for its hunting strategy. Can you imagine seeing this gorgeous wild animal just within a few steps? It´s a miracle!
Here wild elephants will come to you at night and will touch a mosquito net and if they are really-really hungry - even try to break doors and windows to reach your fruits. Because they´re really delicious here. And of course the biggest stars in my life.. Space above my head.

What should you know about Zambia?

And the first question is:
Is it Expensive? It is, but it´s worth. You shouldn´t economize in Africa, and you´ve to deal with it, if you want to come back safe and healthy. I´ll leave links instead of prices as they´re changing from year to year.
Flight. We took the Emirates, a bit more expensive than other airlines or KLM, but had only one stop and didn´t have any problems with our luggage.
Diseases. One year before we came to Zambia South Africa lifted the ban for tourists, who crossed the country without yellow-fever vaccination certificate. The question isn´t that simple: it all depends on your health condition. We didn´t do any vaccination and didn´t drink any pills against malaria, but always used repellents, washed our hands. Always! Still we got some mosquito bites, but everything was ok.. I heard stories about people living in Tanzania (it borders Zambia) about five years with no problems and no diseases and at the same time a person, who came to Tanzania just for 2 weeks and  got malaria. Africa is unpredictable in all aspects.
Roads. We took a car with our friends. So, it´s better to travel in groups in this part of the world. We got an advice not to take airplanes as they are not very safe in Africa..of course, you save time, but what a wonder to drive through african savannah and enjoy views, that you would never imagine looking at a piece of a map!
Looking back I remember, that we had luck in everything: on our 10-hour journey to South Luangwa no accidents, no broken wheels,no dead animals on the road and we didn´t hit any local with a car.. but we saw two very terrific  accidents with deaths.. and can you imagine: hundreds of hundreds kilometres with no city, town or hospital in sight. And these kilometres and hours are not calculated as our hours. These are long hours of fast driving. It means really small chances to survive. The roads are good, but dangerous.

Hotels. In South Luangwa we stayed at Mushroom Lodge. My friends..they have the most delicious food, I´ve ever tasted (And of course we felt as if we are not in poor Africa, the portions didn´t fit in our stomachs)! The most beautiful sunsets and sunrises in my life and sleeping to the wild african opera - unforgettable. I advise you to take 2 safaris a day - before the sunrise and after the sunset. And even the sum is really enormous, believe me, it´s really worth. I remember those days as the most fantastic in my life.
Near the Victoria falls there´re two beautiful hotels. The one is luxury hotel Royal Livingstone . Another one is more simple - Zambezi Sun  . They offer free entrance to the waterfalls and have wild zebras, giraffes and antelopes walking on the territory, even a tribe meeting you with dances and drums). We chose the simple one and that was the right decision. The atmosphere and interiors in Zambezi Sun are all about true african spirit. Here you can also realize your most insane dreams: walk with lions and cheetahs holding their tail and pat them. It´s not a joke! Without a cage you  can really encounter and touch a lion! The places is called  Mukuni Big 5 Safaris . At Mukuni you can  ride an elephant  too. And, oh, yes! Flying over the Victoria Falls with a helicopter or cockpit with Batoka sky . And please, if you decide to fly the cockpit run as fast as you can  to the pilot Andre! He´s unbelievable)

There´re some things definetely to do and see in Zambia.
Lusaka National Park: to see white rhinos before they pass away as they are poached without any regrets..
Arcades shopping Sunday market: every last Sunday of a month many artisans from all the villages across Zambia come here to sell their masterpieces made of ebony and other precoius wood, malachite and handmade clothes painted with natural colors.. an incredible beauty!

Of course, I can talk endlessly about Africa, but photographs and films touch ones heart deeper​

Почти 70 различных языков и диалектов. Одна из беднейших стран мира, но одна из крупнейших по добыче меди. С забавным названием денежной единицы "квача", что означает "свобода"на одном из диалектов. Затерянная в центре Африки, где до сих пор господствуют порядки племени и общины, но британский колониальный след оставил только лучшее - дороги, воспитанность, минимум агрессии и относительную чистоту (которая возможна в бедной стране). По пути в Южную Луангву я поразилась, с каким тактом маленький африканец, которому протягивала купюру из окна машины, взял ее, поцеловал, вежливо что-то проговорил и отошел от машины, наблюдая за нами. Только в беднейшем районе Лусаки было страшновато, но по большей части в путешествии практически не было ощущения, что постоянно смотрят или белый,значит, денежный мешок.. возможно, с прибытием туристов это и изменится.. Но пусть не сейчас!

Замбия была бы совсем позабыта миром, если бы не чудо света-могущественный водопад Виктория. И то, больше туристов прибывает в Зимбабве из-за соседства с ЮАР (Зимбабве кстати менее политически стабильна и не такая дружелюбная страна), обделяя вниманием Замбию, максимум, переходя через мост, чтобы посмотреть на другую сторону водопада.. Но ведь именно здесь в сухой сезон можно прыгнуть на краю водопада в бассейн Дьявола, отделяемый тоненькой стеной из камней от падающих масс воды и заглянуть в пропасть.. Именно здесь можно отправиться на рафтинг по бушующим водам Замбези и подойти вплотную к водопаду. И именно в национальных парках Луангвы зародилось пешее сафари, а само место названо долиной леопардов, которых так сложно увидеть в Африке. Они  очень осторожные и пугливые хищники, но во время нашего сафари один леопард бросился под колеса нашего джипа, используя его как укрытие для охоты.. и вы представляете видеть такое редкое животное фактически на расстоянии метра под ногами?!
Здесь к вам ночью будут приходить слоны и щупать хоботом москитную сетку, если вы забыли фрукты, и будучи ооочень голодными даже начнут выламывать окна или двери. Потому что действительно вкусные фрукты.И, конечно же,самые большие звезды за всю мою жизнь..космос над головой.

Что нужно знать о Замбии?


И первый вопрос:
Дорого? Дорого, но оно стоит того. В Африке не экономят, и с этим нужно смириться, если Вы хотите вернуться здоровым и невредимым. Вместо цен я оставляю ссылки, так как из года в год они меняются.
Перелет. Мы брали рейсы Emirates через Дубай,чуть дороже,чем KLM или другие авиакомпании, летящие через ЮАР, зато чемоданы целы и одна пересадка.
Болезни. За год до нашего приезда сняли обязательство о предоставлении сертификата о прививке против желтой лихорадки, если вы прилетаете через ЮАР. Вопрос на самом деле очень двоякий: и да,и нет. Мы не делали прививок, брызгались репеллентами против москитов, нас все равно укусили мошки, но обошлось.. Все очень индивидуально: против малярии есть только таблетки,сильно действующие на печень, но, пропив курс,не факт, что вы не заболеете. Мыли руки и протирали салфетками постоянно. Постоянно! Я слышала истории, когда человек жил в соседней Танзании пять лет и не болел ничем, и когда кто-то приезжал на две недели, и заболевал. Африка непредсказуема. Во всем.
Дорога. Мы ехали на машине с друзьями. В этой части света лучше ездить группами. От перелетов нас отговорили..да, экономия времени, но африканские самолеты не очень надежные. И потом как же здорово ее проехать и увидеть то,что даже не представишь,смотря на кусочек карты..каково оно на самом деле?
Оглядываясь назад и вспоминая, понимаю,что везло нам во всем. За все те 10-ти часовые переезды в одну сторону не сдулось колесо, не сбили ни одну собаку или местного, не слетели с дороги.. видели две страшнейшие аварии..и вы представьте: сотни километров до ближайшего города, а до больницы еще больше..и эти сотни не наши сотни-это долгие часы быстрой езды. Шансы на спасение близки к минимому. Дороги хорошие,но опасные.

Отели. В Южной Луангве остановились мы в Mushroom Lodge . Ребята...это была моя самая вкусная еда! Самые красивые рассветы и закаты и сон под оркестр диких зверей-незабываемо. Брать необходимо сразу 2 сафари в день до рассвета и на закате-каждый день неповторим. А кормили нас так будто и не бедная Африка даже..мы просто не могли вместить это количество. И даже если сумма устрашающе большая,поверьте, это стоило того. Сейчас я вспоминаю эти дни,как одни из самых фантастических в моей жизни.
У Водопада Виктория есть 2 потрясающих отеля. Один Royal Livingstone  -люкс, второй  Zambezi Sun   - попроще. У отелей есть свободный проход к водопаду, дикие зебры, жирафы и антелопы,пасущиеся на лужайках и вас встретят барабаны племени и их песни) Мы выбрали попроще и не прогадали. Атмосфера его-прямо Африка-Африка). У водопада можно исполнить мечты: прогуляться с гепардами,львами.. Да-да, именно пройтись без клетки,держа за хвост, гладя и слыша их урчание. Местечко называется Mukuni Big 5 Safaris . Там же можно покататься на слонах. И,о да! Полет над водопадом на вертолете или дельтаплане Batoka sky . На дельтаплане бегите прямо к пилоту Andre! Он неподражаем!)

Есть еще несколько мест и вещей, которые нужно обязательно сделать:
Lusaka National Park : белые носороги..пока они не остались только в энциклопедиях и памяти. Их нещадно истребляют браконьеры.
Arcades shopping Sunday market: каждое последнее воскресенье месяца со всех уголков и бедных деревень Замбии съезжаются ремесленники и торговцы. Вы сможете купить сувениры просто за копейки из эбенового и других ценных древесин, малахитовые изделия, ткани..красота необыкновенная!
На самом деле, об Африке можно говорить бесконечно, но пронзительней слов-фотографии и фильмы.
Отправитесь со мной в самые необыкновенные уголки планеты?)