"Your passport, Madam,please"- we are crossing the border of Zimbabwe and the pilot asked me for my document stretching his hand out towards me. "Here you are",- I stretch my hand out towards him back and shake his hand. We smile to each other and start laughing together at tje same time. Flying dozens of meters above "the smoke, that thunders"- the name,that the locals gave to the biggest waterfall on Earth, the seventh wonder of the world, Victoria falls..


The cockpit circled around above insane masses of water and I could see rainbow arrows piercing the heavens when the pilot turned our small  motorized paraglider. Of course, I was afraid, of course, my ears felt the change of pressure, and the wind threw the cockpit to the right and to the left, but my heart.. my heart was filling with this amazing all-absorbing african beauty.


Two hours passed. I was waiting for my turn, sitting close to an old ladle filled with glowing coals and tried to warm up. It can be sooo cold in Africa,especially in the mornings. Isn't it strange,is it? Every twenty minutes a desperate traveller took off  and turned back with a smile or with a cry of astonishment. What was there in the sky? What? Please, could you tell me? I looked into their enlightened faces and my eyes questioned them, as if they came back from another planet.


Those,who are afraid of flying, can understand me. Two hours waiting for  the thing,that scares your every particle of the body and you can't breath. Two hours of shaking hands,trembling knees and drums sounds in your chest to the left.. But I felt, that the heart in love should be over it. A person, who once decides to fall in love with the world, should open all his or her heart to it..and there is no place left, that this person doesn't want to see or experience. Otherwise it's not the true love. A brave heart is the happiest heart in the world, because it can embrace the planet and calm it down. And this world has a beautiful feature: embracing those, who love it.


I was the last in the queue, the empty take-off area and my cockpit. With shaking hands I tried to close my special pressure suit and to put on a helmet." What is happening to you?"-I asked my shaking hands with annoyance. The pilot smiled and helped me to fasten seatbelts and said to me in a soft voice: "We'll have fun!"


And then it was the sky, smoggy african sky, the wind was singing in my ears and down I saw small bushes and savanna passing by..In front of us there wad the smoke. I was still holding the side handles and the pilot turned to me many times giving me a pat on my knees and smiling.

I was breathing in heaven, that warmed my fearfull heart with its gentle waves, filling me with sounds and smells of freedom. It´s so sad, that the wrods don´t have the power to transmit all the emotions. It seems, that some feelings should be only experienced live.

 

And here it was, all its power and majesty. And my eyes are wet, maybe because of the splatters or because of the wind.. " Do you want to feel like a bird?"- asked me my pilot and I nodded,- "Let them go, stretch your hands like a bird its wings!" I did as the pilot said, and suddenly the motor switched off.. The paraglider nosedived and started its freefall above rattling rainbow masses of water! Oh, my heaven! I wanted to scream, but my sounds were stolen by the crazy wind.. and the pilot? He was laughing! What a crazy man! He was shouting with laugher and was heading towards sparkling rainbow falls. 


I won't believe me, but the first thought I had was: " How beautiful is this world.." The motor switched on and the cockpit flew up into the blue sky. I was laughing. He is a born pilot!
 


Again he turned the cockpit and showed with his hand down. The tiny silhouettes of elephants and buffalos were slowly wiggling under the waking african sun. "It's high time for safari!"- laughed again the pilot. 


He's an incredible man..to love his own job with all the heart.. how many desperate people did he bring over the rattling falling masses of water? How many times did he see the same landscape?.. but still with the same glowing and shining heart he again and again told the stories about african skies. To be a pilot means something really special. It means you every time fall in love with Earth, because you are separated, you can see it, but cannot reach it. And then you come back and softly touch the Earth with your feet. 


When we came back, I ran to get the photographs, that we did with gopro, placed on our paraglide's wing. I saw some travellers standing on the doorstep and looked at them with shining and happy eyes: "How was your freefall?!" The people got silent and looked at me frightened.. amd then I got it. It was the most incredible gift in my life. The crazy pilot, that loved his job so much, shared this love, freedom and a part of his soul with me, breaking all the rules.. Maybe, sometimes we should live that way)

 

The helicopter was waiting. And the biggest part of all the photographs was made from it.. but you know, to fly over the waterfall in the cockpit is like to meet a lion in the wild without a cage. Then you start to remember all the instincts, start to love and understand with the eighth and ninth feelings. Africa is made up of these feelings. And maybe because of that most of the people are afraid to come here.. It´s the corner of the world, where free heart and soul are still ruling.
 

"Ваш паспорт, мадам", - мы пересекаем границу с Зимбабве, и пилот протянул мне руку в ожидании.. "Пожалуйста",- протягиваю ему свою,мы обмениваемся рукопожатиями и задорным заговорщическим смехом. Несколько десятков метров в небесах над "гремящим дымом" -  местные жители называют так самый большой водопад в мире, седьмое чудо света, Водопад Виктория..


Параплан делает круги над безумными падающими массами воды, а из нее стрелами взмывают  и пронзают небеса одна за другой радуги при очередном повороте. Мне, конечно же, страшно, конечно же, уши сдавливает от перепадов давления,а ветер швыряет параплан из стороны в сторону, но сердце.. сердце наполняется этой невероятной африканской всепоглощающей красотой.

Прошло два часа. Я сидела и обогревалась около старого ковша с углями, ожидая очереди. В Африке бывает холодно, очень холодно, особенно по утрам, удивительно,да? А в небо каждые двадцать минут взлетал отчаянный путешественник и возвращался с улыбкой или возгласами.
 Что же там, в небе? Что? Расскажите? Я вопрошающе вглядывалась в их просветленные лица, пытаясь найти ответ, как будто бы они прилетали с другой планеты.


Те, кто сильно боится летать, меня однозначно поймут. Два часа ожидания перед тем, от чего леденеет каждая клеточка и невозможно дышать. Два часа дрожи рук, колен и ритмичные барабаны  слева в груди..Но я понимала, что влюбленное сердце  не должно сворачивать с пути. Тот, кто решается однажды полюбить этот мир, раскрывает ему все сердце.. и нет места недосказанности, нет той стороны, с которой бы ты не хотел увидеть его, иначе это неискренняя любовь. Бесстрашное сердце - самое счастливое сердце на Земле. Ведь оно готово обнять этот бушующий мир и успокоить его. А у мира есть удивительное свойство: обнимать в ответ тех, кто его преданно любит.
 


Я последняя в очереди, пустая взлетная площадка и  мой параплан. Дрожащими руками я застегиваю специальный костюм летчиков и надеваю шлем. " Ну что же это с вами?"- нахмурившись, сетую на руки. Пилот улыбнулся, помог защелкнуть ремни и мягким голосом сказал: " Нам будет весело, вот увидишь!"


И дальше небо, затуманенное дымкой африканское небо, порывы ветра звенят в ушах, а под ногами проносятся редкие заросли, кустарники и саванна.. Впереди дым. Я все еще цепляюсь за рукоятки по бокам, а пилот периодически поворачивается и похлопывает меня с усмешкой.
Небо теплыми волнами врывается в мое страшащееся сердце, наполняет его звуками и запахами свободы. Как жалко, что слова не имеют такой силы, чтобы передать эти эмоции. Видно, есть все-таки вещи, которые можно только прожить.


И вот под нами он, вся его мощь и вся его завораживающая красота. А на глазах слезы, то ли от ветра, то ли от его брызг..  "Ты хочешь почувствовать себя птицей?- я кивнула головой пилоту в ответ,-отпусти руки, расправь крылья!" Я медленно развела руки в разные стороны, и вдруг выключился мотор.. Параплан в одну секунду развернулся в крутое пике и с невероятной скоростью начал падать на грохочущие радужные массы! О Небо! Я хотела закричать, но хлещущий ветер сорвал мои звуки.. а пилот? Он смеялся! Безумный! Он хохотал и держал курс прямо на светящиеся искры водопада!


Вы не поверите, но в момент этого падения первой моей мыслью было "какой прекрасный мир".. мотор взвился, и пилот потянул на себя рукоять управления.. и мы резко взмыли вверх в голубое небо. Я смеялась. Это же пилот от Бога!

Он снова развернул параплан и указал рукой вниз. Крохотные силуэты слонов и буйволов медленно покачивались под пробуждающимся греющим африканским солнцем. "Время для сафари!"- захохотал пилот снова.

 

Да он просто удивительный человек, подумалось мне..так любить свою работу, свое дело.. сколько таких отчаянных он каждый день проносил над гремящими массами, сколько раз он видел один и тот же ландшафт.. и с таким же горящим сердцем продолжал рассказывать истории африканского неба. Наверное, быть пилотом- это нечто особенное. Это каждый раз влюбляться в Землю, потому что ты разлучаешься с ней, видишь,но не можешь дотянуться,а потом снова возвращаешься обратно и нежно касаешься ее ступнями.​


Когда мы приземлились, я тут же помчалась за фотографиями,которые пилот делал прикрепленной к крылу камерой. Влетев через дверь, я увидела несколько путешественников. "Как вам свободное падение? Как?!" - с горящими счастливыми глазами обратилась я к ним. Люди замерли и переглянулись..и тут я поняла. Это был самый удивительный подарок в моей жизни. Безумный, любящий свое дело пилот просто поделился частью своей свободы, своей души, нарушив все правила.. Наверное, так и нужно жить)


Дальше ждал вертолет, из которого и была сделана большая часть снимков..но вы знаете, пролететь на параплане над водопадом-это как оказаться рядом с диким львом без клетки. Когда начинаешь вспоминать первозданные инстинкты, учишься любить и понимать какими-то неведомыми восьмыми или девятыми чувствами. Африка вся соткана из таких неведомых нам ощущений, поэтому, возможно, так много людей боятся ее увидеть.. Ведь она еще тот нетронутый цивилизацией уголок Земли, которым правят свободная душа и сердце.