Once I had a dream about Africa. Burning sunset skies,  stars, oh, these fluffy stars, watching down from the abyss of our eternal space, which at night embraced the Earth in the act of love, wild tribes and their quiet and melodic conversations.. I've been dreaming of Africa for many years. Simba was my favourite character in the childhood, and in our games we played adventurers:  forest was our jungles, stones -our mountains and wild-wild animals around us.
It could have happened in every place on Earth and maybe it all started long time ago, but Africa triggered a change inside of me. When a dream comes true, the soul feels harmony and complete, the call of ancestors wakes up in  blood at night, a big dome of billions of stars is above and around our lodge there's this dangerous african life..and everything is now in its place. It was like this before, but it wasn't real, it wasn't proved and outspoken.

I opened my eyes. A quiet knocking of african drums woke me up. It was alarm clock, 5 a.m... or maybe 5.30.. I couldn't see the exact time. I was trying to find the swith on, but it was all dark around me. So, it really happened. The generator broke down. The battery was low, but I still took my phone to use it as a flashlight and tried to find matches.. I was really afraid to go to a dark bathcorner.. out of there I could hear strange voices and the window was protected only by a thin net. I quickly ran in and out.. done! And now I had to find candles. I remembered, that one was lying on a small table close to my bed.. But! My bed was all covered like a cloud with a mosquito net. I had to stand further away, light the candle and try not to set everything on fire. And how could I hold my phone? So, let's try.. One match, one more match.. I thought, I'd forgotten how to light a candle or maybe that were my sleepy hands? Finally I managed to light it up. The bungalow woke up out of the darkness, and on the cellar I could see trembling shadows of african gloomy masks.. I heard  somebody creeping towards our lodge..maybe it was hyena, that was howling all the night.. no, it was someone doing it quietly..maybe leopard.. then sudden knocking on the door..


It was our Zambian guide. He said quietly "wake up call". I responded to him and left the bungalow.. If someone could imagine, how cold is there in the morning! Cowering I went towards a small shadow of our guide. He held a torch in his hand and something strange.. It was high time to leave!
Slowly we went to our jeep on a road made of broken stones. These were elephants again that night, that stepped on the road.  There was no fence between the forest and the Luangwa river, so our lodge was lying on the way that wild animals were crossing every night. The Zambian pointed his torch into the dark wilderness of the forest and the corners of the bungalows. Sometimes we heard angry grumbling of hippopotamus.. The animal,that I wouldn't like to meet definetely on this road. Even wild leopards and elephants are not as dangerous as hippos.. While our guides were preparing our 4 wheel for safari, we enjoyed the sunrise with a cup of the best coffee ever. I never thought that Africa has a very quick sunrises and sunsets) And the sun is bigger , brighter and wilder than usual.. amazing!
 

The baboons woke up around us, they were like big dogs! Looking down from the trees for some food. But our guides had slingshot. Now, it was time!  We got into the jeep:"Bryan) Today we're searching for lions!"-"We'll find them definitely, Madam".And he would keep his word. The motor switched on, the stones started to sing under the wheels  and flew to the side of the road, that was made two months ago and would be flooded again in the rainy season. The cold and fresh wind blew away all fears.And with the equatorial sun my eyes started to wake up and shine searching for the last wilderness.


"Mum, dad, I'll fly to Africa,"- I said one day.
"Don't scare us,please!"..But the time passed and during one of the dinners my father asked :"When?"
And here I am, driving through mountains, villages, forests and savannah to an untouched  wild corner of the world called South Luangwa.

Однажды мне приснилась Африка. Полыхающее закатное небо, звезды, о эти пушистые огромные звезды, как глаза, смотрящие внимательно из черной пучины космоса, который вот-вот соединится с Землей в едином порыве любви, дикие племена и их тихие мелодичные разговоры.. я мечтала о ней с раннего детства. Симба был любимым персонажем, а в детских играх самым чудесным казалась игра в приключения, лес - джунгли, камни - горы и дикие-дикие звери.

Это могло случиться где угодно, и возможно оно уже давно началось, просто Африка стала тем самым спусковым курком, после которого ничто уже не будет прежним. Когда сбывается мечта, душа обретает целостность и гармонию, зов предков в крови просыпается ночью, над головой купол миллиардов звезд, а вокруг лоджа эта опасная африканская жизнь.. и все становится на свои места. Оно и было всегда на местах, но это было ненастоящее, неподтвержденное, невысказанное.

Я открыла глаза, тихий стук африканских барабанов разогнал сон. Это будильник, 5 часов утра.. а, может, 5.30.. не разберешь. Нащупываю выключатель - темнота. Все-таки этой ночью перегорел генератор. Зарядка на исходе, но все равно я беру его в качестве фонарика, ищу спички.. очень страшно идти в угол душевой, в той стороне доносятся непонятные звуки, да и окна - тонкая сетка. Решилась, быстро-быстро вбежала и выбежала. Фух. Теперь свечи, помню, что одна точно лежала рядом на тумбе.. Но! кровать укутана как облаком москитной тканью.. надо отойти чуть подальше и постараться не поджечь. А чем держать телефон? Ладно, справлюсь. Одна спичка - нет, вторая, третья.. да что ж такое! Либо я разучилась разжигать свечи, либо это дрожащие руки еще не придут в себя со сна. Ну наконец-то! Бунгало освещается маленьким огоньком, и колышутся тени, то ли креплений потолка, то ли африканских угрюмых масок.. кто-то тихо подкрадывается к лоджу.. может, опять гиена, что выла всю ночь.. нет, слишком тихо. Значит, леопард... стук в дверь..

Это наш замбиец-охранник. Он тихим голосом говорит wake up call. Я отвечаю. Ну все в порядке. Выхожу из бунгало .. если бы кто-нибудь мог поверить, как там холодно утром. Съежившись, я иду навстречу унылой тени замбийца, в руке он держит фонарик и еще что-то.. пора.

Медленно передвигаемся в сторону джипа по сбитой каменной дорожке. Это дикие слоны, опять поломали бетонные плитки. Между высохшим руслом реки Луангвы и густоватым лесом нет никаких ограждений, лодж как раз лежит на пути к водопою, а вернее уже испаряющихся под африканским солнцем луж. Замбиец светит тусклым лучом в сторону темных деревьев и углов бунгало. Порой вздрагиваешь от странного недовольного ворчания бегемота.. вот кого бы не хотела повстречать сейчас - это точно! Даже дикий леопард и слон не так страшны.. Пока машину приготавливают к сафари, мы смотрим за чашкой ароматного лучшего кофе за всю жизнь на рассвет. Никогда не думала, что здесь такие быстрые рассветы и закаты) И солнце как будто увеличенное лупой, чуть ближе, чуть ярче, чуть более дикое.. удивительно

А вокруг просыпаются бабуины, они как огромные собаки! Уже приглядывают с высоты деревьев, что можно утащить. Но вот у наших спутников наготове рогатка. Ну теперь можно! Влезаем в джип: "Брайан) Сегодня ищем львов!" - "Обязательно найдем, мадам." И он сдержит свое слово. Заводится мотор, звенят камни под колесами, вылетающие с проложенной два месяца назад дороги, которая в сезон дождей будет снова смыта, и превратится в непроходимое болото. Холодный утренний свежий ветер постепенно выдувает сон и страх. А вместе с согревающим солнцем экватора разгораются глаза в поисках последнего дикого мира.

"Мам, пап, я полечу в Африку," - сказала я однажды

"Не пугай нас.." Но спустя какое-то время отец спрашивает за ужином: "Когда?"

И вот я мчусь через горы, поселки, леса и саванны в последний дикий и неизведанный уголок Земли под названием Южная Луангва.