"Nice to meet you, lion", -I said quietly, approaching a big cat from behind and started to pat it. 
The lion made strange noise, something between rattling and a roar. That is how you rumble, the king of the jungle! His sister was not far away, she climbed the tree and was looking down on us with a mixture of interest and indifference.

I had no fear, which was really a fantastic feeling! The lions weren't superactive, but still not sleepy. It seemed they didn't get any tranquilizers as it was usual in the similar situations. Moreover, when we asked to see the lions, our guides remained for a long time indecisive and had been talking to each other for a long time. It was really not safe, because these were cats of moods. But finally they let us in on the territory of the park.

Every person has a dream. Every dream has a story. And every story has a beginning.


This story began when I saw a man,embracing a lion, not in a circus or a zoo, but around them was wild savannah and between them was friendship and trust.
Since then just some years passed and I really wonder, how quickly some dreams can come true. I suddenly felt that I really need to experience this,to stay close to this big cat or to embrace the king of the jungle. And so I started searcheng for the places and all of them led to the african continent.
My destiny brings me to Zambia.

You can find a place called Mukuni Big 5 Safaris very closeto Livingstone city. And we found out that you could walk there not only with cheetahs, but also with lions! Cheetahs are more like dogs, very friendly and if they enjoyed your company could even start licking your hands and face! That's incredible, right? I had never experienced similar emotions being close to an animal. That was beyond this world! You understand that these are animals raised among humans, but still they are not slaves,that are wild and every moment are ready to protect themselves, to jump or to run away. 
As our guides told us, the lead was needed to prevent cheetahs from running away in order not to search for them on the territory of the park. In their souls they remain wild and free cats.

I looked in the direction of a trail and could see guides and ..lion and lioness approaching us. They cuddled,played and rumbled. I stood still. Everyone got a stick.. that's themost asked question from my friends,who saw the photographs with a lion: "Why did you need a stick?" Of course, not to protect myself and not to beat the animal. There's no other mean to escape and the only pne to protect yourself is just to love. If the lion or lioness should turn towards me I had to give them this stick as a toy and then softly and quietly step back. But what I had experienced was a real love feeling,and the love could feel everyone even the wildest animal.
As a reward I breathed in the smell of his soft fur, touched his warm mane and heard this quite rumbling of the lion. And he calmly closed his eyes with pleasure.

"Здравствуй,лев,"- тихо говорю я, подхожу к огромной кошке сзади, и начинаю гладить его сильную мягкую спину. Лев издает непонятные звуки, что-то среднее между клокотанием и рыком.. Так вот как ты урчишь, король джунглей! Его сестра неподалеку уже взобралась на дерево и смотрит на нас всех одновременно и с интересом, и равнодушием.

Мне совершенно не страшно, что самое удивительное! Львы, конечно, не бушуют, но и не сонные.. видно, все-таки их не напоили транквилизаторами, как делают обычно в таких ситуациях.. Более того, когда мы захотели их увидеть, гиды долго мялись и переговаривались. Дело нешуточное..все-таки эти кошки настроения. Но в конце концов нас выводят на территорию парку и мы ждем..

У каждого человека есть своя мечта. У каждой мечты есть своя история. И у каждой истории есть свое начало. 


Эта история началась, когда я неожиданно увидела фотографию мужчины, обнимающего льва..нет,не дрессировщика, не льва в клетке. Вокруг них была саванна, а между ними-доверие и дружба.
С тех пор прошло совсем немного лет, и я до сих пор удивляюсь,как порой быстро исполняются мечты. Мне вдруг невероятно захотелось прочувствовать, как это..обнять или хотя бы оказаться рядом с этой королевской большой кошкой. И вот я начала поиск мест.. и все они пересекались на африканском континенте. Судьба снова делает крутой поворот: я лечу в Замбию.

Недалеко от города Ливингстона, есть небольшое местечко под названием Mukuni Big 5 Safaris, где мы узнаем, что можно прогуляться не только с гепардами, но и львами! В гепардах больше от собаки, чем от кошки. Они очень приветливы и спокойны, а если ты их приласкаешь, начинают облизывать руки и порой даже лицо! Фантастика, правда? Я никогда еще не испытывала такого трепета и в тоже время восторга рядом с животным. Ты понимаешь, что они выращены среди людей, но  в то же время-это непорабощенные звери, в любую минуту, готовые к прыжку или погоне или защите. Как нам рассказывали гиды, поводки гепардам нужны,чтобы потом не разыскивать их по всему национальному парку, если им вдруг вздумается "побегать")))В душе это все те же свободные дикие кошки.

Я устремила свой взгляд в сторону тропы, издалека видно, как к нам приближается несколько гидов и.. лев и львица, они прижимаются друг к другу,заигрывают и урчат. Я замерла. Дальше каждому выдают по палке-самый часто задаваемый вопрос со стороны моих друзей, видевших фотографию с этой загадочной палкой:"зачем?") Нет,конечно же, не бить и не защищаться. От такого хищника,кроме любви, нет спасения. Если лев или львица поворачивались, я должна была дать им эту палочку просто погрызть, а сама медленно отходить подальше. Но то, что я испытала, была просто самая настоящая любовь. А любовь чувствуют все) И в награду я вдохнула запах их мягкой шерсти, прикоснулась к теплой гриве и услышала то самое тихое клокотание льва, и он спокойно закрыл глаза от наслаждения.