"The one, who was in Japan one week, will write a book. The one, who remained  there for one month, will write many books. But the one,who decided to stay in Japan, won't write a word about it.."

Japan is unexplainable, mysterious, strange.. Planet Mars. Maybe because of that many people would like to see it? Or maybe this is because of the films or books about Japan? I don't know. Every journey gives you different feelings. Different from those, when you live somewhere.. And I believe, that thanks to my new friends and acquaintances I was lucky to experience the true japanese life.. I hope so)
 Once I heard about scientific unfavourable forecasts concerning earthquakes in Japan. They could happen tomorrow or in 100 years, but I thought, that I need to see this beauty as soon as possible.. And so I opened airticket website and was speechles. There was a direct ticket from Moscow to Tokyo and back for the half of the normal price for russian holidays in May, awesome! The next day the ticket was in my pocket and I started to organize my journey to the Land of the Rising Sun.

Initially I didn't plan to go alone, but two and half weeks before the journey there was a tremendous earthquake on the island of Kyushu, the biggest one after Fukushima accident, with tsunami and following earthquakes threat in some regions..I spent some time looking at the forecasts and had a  tough decision to make. On one hand I got already visa and all the hotels were paid, on the other hand it was my first  solo journey to go so far away without any tour to the land,where outside big cities people  could hardly speak English. But I felt, that everything would be ok and decided for Japan! I had to see this country, exploring its real life, going with the flow of situations,"lost in translation". Japan revealed its treasures to me so gently, that I was amazed. It was both as I expected and still a bit different.
The innovativeness isn't everywhere as we think. The major part of all scientific and technical progress comes from the past, the period after the World War, but the Japanese are very talented to make use of all the innovative ideas in their country. And they succedeed to create very sophisticated toilets. So many buttons! Including opera sounds,melodies and flushing sounds.. and once after  a bidet suddenly switched on, I was afraid to push other  buttons.. and given the fact, that outside Tokyo and Kyoto everything is mostly written in hieroglyphs.. hopefully, you can understand me!

Totally inflexible service and bureaucracy. Everything is according to the rules, an old system of relations at work. As my new friends said, if you ask a Japanese one question after another, he will be confused and will start to call someone or to make a fuss. Once I did this in a hurry  to a worker at some station.. that was my mistake))
The Japanese are very polite, but it doesn't mean,that they could be friendly. They could repeat "sorry" or "sumimasen" to you, but still don't agree with your point of view. And that is the reason, why it's very difficult to have a real friend from Japan (maybe it is changing with the new generation, regretfully, I don't know). The Japanese themselves don't have many true friends and if they have, they're mainly coworkers.
They drink, and I would say they get very often really drunk! But they have to be the next morning at work  sober and fresh. My new friend advised me a funny instagram account, where the photographs of the Japanese after an ordinary day are featured: 
@shibuyameltdown
Shibuya is one of Tokyo's districts, so if you'd like to see that kind of Japan,you've to come here in the evening or at night!)

If you consider, how many strict rules, laws and conditions the Japanese have in their daily life or at work, this politeness everywhere and no emotions, the questions about Manga, high-rise sexshop buildings and other "distinctions" become irrelevant.
The first evening in Tokyo I visited a very special bar. Across Tokyo you can find many "thematic" restaurants, and I chose Robot Restaurant.. How it's possible to visit Japan and not to see the robots? This show was a bit strange) My neighbours were the Australians and tourists from Sweden, whom I sometimes talked to and that also looked puzzled: "what is happening here?", "did you get it?", "what was that?",- and then we started to laugh. The show is really crazy, you should see it definitely! And the hall of this restaurant is a fairytale.

Regretfully, I had only 2 evenings and 1 day in Tokyo, so that's why I could see only the Ueno park close to my hotel Ueno Hotel , Shibuya, Shinjuku, a faithfull dog Hachiko,still waiting for his owner, walked along the roads of Shinagawa and Akihabara districts. The last one has a wonderful hotel with Onsen on its rooftop Dormy Inn Akihabara. By the way those, who have tatoos, aren't allowed to visit Onsen. This is because of the Japanese Mafia group Yakuza, that wear certain tatoos, and even some hotels in Japan have the restrictions.
My next story will be about places I've visited in Japan and, oh yes, the Japanese gardens! And now your long awaited question: how to go on a solo trip to the land of samurais and geishas?

How to get a visa to Japan without booking a tour?


I will talk only about Russian citizens. There should be always a person or the Japanese part,that will guarantee your stay in Japan, mostly certified touristic agency. But as I'm always against any organized tours, I decided just to choose the hotels on Expedia via a certified in Japan, but still Russian touristic agency, to submit them my documents for visa and to present my own route map to be approved by the Japanese. So it worked! I wouldn't advise this company to everyone,as there was a very unpleasant situation. I don't know whether the Japanese changed my hotel in Kyoto or this russian company,but they didn't notify me about that change,just wrote a new hotel name in the japanese voucher. But for my guide in Kyoto, I would have slept on Kyoto station that night! That's why it's better always to check the information on official websites and not rely on agencies. My saver insisted on guiding me to the hotel,although a group was waiting for him. The new hotel was a traditional japanese guesthouse called ryokan, situated somewhere in the narrow streets of Kyoto,where no one could speak English.. So I really advise my guide Vladimir Migdalsky, who spent already around 20 years in Japan,speaks fluently Japanese and even was invited to play a role in some Japanese film. So if you'd like to have this firstclass guide, that knows a lot about the Japanese culture and mentality, ask me for his contacts by sending an e-mail on: onworldjoyrney@gmail.com!

How to travel in Japan solo?


I have been dreaming of Japan for many years, so that's why I had already some information gathered and saved about the places I wanted to visit. But the problem was to connect this places in one journey. The tours were to expensive and time consuming.You have also to pay the train ticket, that costs around 100-150 $, for example from Tokyo to Kyoto and back, which isn't that cheap. And then after some websearching I found Japan Rail Pass for foreigners. You could buy it on the official website or at a certified agency, but not in Japan. Its cost for 1 week is around 250-300$ with delivery, but it covers almost the whole veins of Japan from and to its heart: the Shinkansen Hikari and Sakura (morning and day trains), regional train to Nara, the major part of the road to Fujiyama, the train to and from the airport, the circle line of Tokyo subway and even the regional train to the Hitachi seaside park with blue flowers. That means I didn't pay an extra cent for the transport exept one train to Fujiyama, which, believe me, saves your money! There was only one situation, when I by mistake, took a regional train in Tokyo, but (it can't be!) the Japanese let my take the train without any payment!
The whole journey lasted 6 days and I still can't believe,that I managed to see everything and  experienced the true Japan. 
The tendency to get lost in new places gifted me a new friend and on my last day he showed  me a wonderful onsen-cafe, where you could drink tea and at the same time have your feet warmed up. This place is known only by the Japanese, but if you speak the language, here're the contacts:
Tel. 03 - 5817-4147
Onsen Cafe
And if you're one cold day in Tokyo or are tired like me after running through the whole country, you should definitey take a sip of warm japanese tea there!
So, let's go on this awesome journey?

"Тот,кто путешествовал по Японии неделю,напишет целую книгу. Тот, кто пожил там месяц, напишет несколько томов.А кто остался в Японии навсегда, не напишет о ней ни слова.."

Япония непонятна, загадочна, странна.. планета Марс. Может быть,поэтому большинству так хочется ее увидеть? А может это чувство навеяно фильмами и книгами? Не знаю. Любое путешествие приносит обычно другие ощущения, если сравнить их с жизнью в стране.. И мне, кажется, благодаря новым друзьям и встречам посчастливилось увидеть и почувствовать именно настоящую японскую жизнь..

Однажды я услышала про неутешительные прогнозы касательно Японии и землетрясений. Они могут произойти как и завтра,так и через сотни лет, но подумала,что обязательно-обязательно должна ее увидеть сейчас..зашла на сайт авиабилетов и обомлела. Прямой рейс аэрофлота за 30 тыс. руб. до Токио и обратно на майские праздники,просто фантастика! На следующий день авиабилет был в кармане, и стала искать варианты путешествий по стране.

Изначально я должна была ехать не одна,но за две  с небольшим недели до отлета юг Японии, остров Кюсю, начинает трясти, самое сильное землетрясение после случая с Фукусимой.. Пришлось долго изучать сейсмопрогнозы на недели вперед,где значилась также угроза цунами в некоторых регионах.. Решение было не из простых. Я оставалась одна, с билетами и полученной визой, оплаченными отелями и некоторым страхом перед первым дальним самостоятельным путешествием без тура в такую необычную страну. Но что-то внутри говорило,что все будет в порядке, и я решилась - еду!Просто должна не только увидеть Японию, а именно окунуться в ее настоящую жизнь, когда тебя не ведут от места до места, а ты плывешь с этим потоком ситуаций, сложностей и "трудностей перевода", но при этом живешь в путешествии и познаешь другой мир. Япония оказалась и такой, и не такой,как ожидала. 
Инновационность условна. Все научно-технические достижения в основном идут из прошлого послевоенного периода. Но японцы очень талантливы именно применять технологии у себя в стране. И они действительно преуспели в сложности туалетов.  Такое неимоверное количество кнопок! И опера, и мелодии, и звуки смывания.. после случая,когда включилось биде,я побоялась нажимать что-то другое.. И если учесть тот факт,что за пределами Токио и Киото, все в основном пишется иероглифами..ну,в общем, вы понимаете!

Абсолютно негибкий сервис и бюрократия. Все по правилам, уже устаревшей системе отношений в рабочем коллективе. Как мне говорили мои новые друзья, достаточно задать несколько вопросов подряд, и японец просто растеряется, начнет куда-то звонить, суетиться. Один раз я случайно в спешке так и закидала работника станции тремя вопросами .. лучше бы этого не делала))
Японцы очень вежливые,но это не значит,что они могут быть дружелюбны настроены. Они могут повторят извинения "сумимасэн", но быть в корне не согласны с вами. По этой самой причине практически невозможно иметь настоящих друзей из Японии (хотя возможно молодое поколение другое), да и сами японцы, если и имеют единичных друзей,то это коллеги по работе.
Они выпивают, причем я бы сказала уходят в запой! Но должны на следующий день быть вовремя трезвыми на работе. Мой новый хороший знакомый подсказал очень забавный инстаграм, где собраны фотографии японцев после рабочего дня: @shibuyameltdown
Shibuya -один из районов Токио, поэтому если хотите увидеть такую Японию,приезжайте туда вечером!)

В целом, если посмотреть на то, как японцы зажаты правилами, законами, условностями, работой и гипервежливостью, вопросы по поводу Манги, многоэтажных сэксшопов и различных "особенностей" отпадают.
Культура вежливости, восприятие мира и красоты японцами восхищает. И мне кажется, это и есть та самая загадка, которую может понять только истинный японец. Мне даже показалось, что это достаточно ранимые и романтичные люди, несмотря на толстый панцирь и те предубеждения, которые есть у нас.
В первый вечер в Токио я побывала в очень необычном баре. По всему Токио можно посетить огромное количество "тематических" ресторанов, я выбрала Ресторан Роботов.. Ну,как же съездить в Японию  и  не увидеть роботов? Шоу достаточно странное) Рядом со мной сидели австралийцы и шведы,с которыми мы периодически обменивались впечатлениями, сводившиеся  к одному: "что здесь происходит?", "ты понял, что это было?" , - и потом начинали смеяться. Шоу действительно сумасшедшее, сходите обязательно!А зал ожидания там -просто сказка.

К сожалению, в Токио у меня было всего лишь 2 вечера и один неполный день,поэтому все, что я успела посмотреть-это парк Уэно рядом с моим отелем Ueno Hotel , район Shibuya, Shinjuku, увидеть преданного пса Хатико, который все ждет своего хозяина, немного прошлась по улицам Shinagawa и Akihabara. В последнем районе порекомендую потрясающий отель с Онсеном или японской баней Dormy Inn Akihabara. Кстати, вход тем, у кого есть татуировки, в Онсен воспрещен. А связано это с японской мафией Якудзы, даже некоторые отели устанавливают данные ограничения для них.
В следующий раз обязательно расскажу про все места,где останавливалась и, о да, японские сады! А сейчас, скорее всего, ваш самый важный вопрос: Как же отправится в самостоятельное путешествие в страну самураев и гейш?

Как получить визу в Японию самостоятелно?


Для россиян необходимо обязательно иметь приглашение от гаранта. Это могут быть либо знакомые в стране,либо сертифицированное туристическое агентство. Но, будучи самостоятельным путешественником и искателем приключений,мысль о туре меня пугала.. Представляла толпы туристов в автобусе в дни и без того многолюдные (1- я неделя мая- это Золотая неделя, когда сами японцы отдыхают и отправляются созерцать сады и храмы). Тогда хороший знакомый посоветовал сертифицированное со стороны японцев российское агентство, где необходимо было просто выбрать отели на Expedia, сделать визу (они выступят гарантом) и предложить свой собственный маршрут, который они и направят в визовый центр на одобрение. Ребята, эту компанию советовать не буду, не знаю,что там произошло, но в итоге мне заменили то ли японцы,то ли сама компания отель и не уведомили .. в ваучере было написано все по-японски, и если бы не счастливый случай,ночевать мне на Киотском вокзале! Поэтому просто узнавайте на официальном сайте консульства, к кому обратиться.

 

Можно попробовать подать на визу через Визовый центр стран Азии.

Документы на визу: http://www.asiavc.ru/japan/documents-for-visa/

 

Кстати, мой спаситель и был мой гид по Киото, который настоял на том,чтобы проводить меня до отеля, хотя его ждала уже группа. Проблема была в том,что рёкан (традиционный японский гостевой дом) , на который мне заменили мой отель, оказался где-то в переулках и там никто не говорил по-английски.. Советую безоговорочно своего гида, поэтому, кому интересно, напишите мне на почту для контактов onaworldjourney@gmail.com! Зовут гида Мигдальский Владимир и он уже около 20 лет живет в стране, знает японский, понимает их культуру и менталитет, и даже снимался в японском фильме по приглашению.

Как передвигаться по Японии самостоятельно?


Поскольку о Японии я мечтала давно, у меня сохранились в заметках места и фотографии,о которых грезила.Оставалось их как-то соединить. Но вот как? Туры обычно дорогие, а цена на скоростной поезд, например, только от Токио до Киото и обратно может составить в районе 100-150 долларов. И тогда после поисков я наткнулась на так называемый Japan Rail Pass  для иностранцев. Вы можете его приобрести как на официальном сайте компании,так и в сертифицированном турагенстве, но только не в Японии. Стоимость его на неделю составляет 250-300 долларов вместе с доставкой. Но он покрывает практически весь Shinkansen страны ( Hikari и Sakura) - это ранние и дневные поезда, региональные поезда до Нары, большую часть пути до Фудзиямы, дорогу от и до аэропорта, кольцевую линию метро в Токио и даже региональный поезд до парка голубых цветов Хитати. Если посмотреть на карту-это венозная система Японии от и до ее сердца). То есть фактически я не заплатила ни цента за всю неделю за транспорт. Поверьте, цены там немаленькие, только небольшая часть пути до вулкана Фудзияма была платной и один раз случайно села не на тот региональный поезд,но (чудеса!) всегда соблюдающие правила японцы пропустили меня бесплатно!
Маршрут мой был ограничен 6-ю днями, и я до сих пор не могу поверить,как все успела. 
Тенденция теряться в новых местах познакомила меня с моим новым другом. И в последний день он показал чудесное кафе-онсен, где вы пьете чай, а ноги можете греть в бане-онсене. Само место знают только японцы (Tel. 03 - 5817-4147) и сайт Onsen Cafe , если вы говорите по-японски))). Вдруг вы окажетесь в холодное время в Токио или, как я пробежите половину Японии и будете от усталости просто падать, это местечко однозначно для вас! Ну,что, отправляемся в путь?)