"My mother always said my sister Satsu was like wood, as rooted to the earth as a sakura tree. But she told me I was like water. Water can carve its way even through stone... and when trapped, water makes a new path".
Memoirs of a Geisha


It was 10 years ago after the film "Memoirs of a Geisha", when I decided to go to Japan.. For someone this film is just a wonderful fairytale, an unbelievable story with abundant landscapes and old cities, that it's difficult nowadays to find and to enjoy. To tell you the truth, a thing, that amazed me, was a love-story. It was about a naiv and kind girl, who realized her the most sacred dreams regardless all the headwinds and people on her way. A thought, that even  not to have a complete freedom isn´t an obstacle to find yourself, become a professional and get your own happiness, resonated with me. And maybe I also loved this story,  because the kindness wins and in every situation  she  remains a loving person.

That it´s why my Japan had a strong connection with the story of a geisha and you know.. it really was like this. Although Kyoto is now a big modern city, the island of Honshu has almost no wild spaces left and gardens are small corners among noises and chaos, Japan became my memoirs of a geisha.

And now about Geisha and Maiko! Their world is still a big mystery and I believe, the truth is known only by those, who are initiated into it. I asked people around to try to find out more about geishas and all of them told me different things. Some people said, that they are educated courtesans, some stated, that they became courtesans after reaching some kind of status, others believed, that they guard the japanese culture and their profession has to do just with art and beauty. There was a lot of jealosy around, so their reputation is blackened in order to put down their importance in the society.. The japanese culture is very closed  and even now with the opportunity to visit the country, learn the language there and the possibility to understand more about it, it´s still unexplored. Maybe that is why so many people want to know more about Japan?

So did I. I wanted to feel the country and decided to become a maiko. Of course, this is a mascarade, but why not to participate in it? The dressing of a real geisha is very simple, with soft colors and patterns, not many accessories and they could wear a wig. Unlike geisha, maiko is a real spring, dressed in millions of colors, flowers in her hair.. that´s why I decided to be that day a maiko.

I headed to a place called AYA in Gion, an old part of Kyoto, where geishas could be spotted. But do you think it´s so easy to meet a real geisha in the streets of Kyoto? You would be very lucky, if you see one. These are not local girls, dressed in kimono, nor the girls, dressed like geishas. A true geisha will appear on the main streets of Gion in the evening or early in the morning for a second rushing towards a taxi and then disappear so suddenly. She wouldn´t stop to make a picture.

I was greeted by a very beautiful japanese girl with dyed white hair, she smiled and talked to me in English. I came very early as in the afternoon there had to be rain and many people wishing to take photographs. I asked the road at the station, but still got lost, because the japanese I met showed me wrong directions. In the end I called AYA and my japanese girl appeared out of nowhere, running to me from a narrow street of Gion. Behind the curtains there was a real house of geishas) She accompanied me to a small room, where I could choose from a book with photo samples the poses I wanted. Of course I agreed to buy a CD and take a short walk in Gion. It was a pity, that after a while it started raining, so we returned to AYA to protect the kimono. I chose "maiko plan" and afterwards got a cotton robe and socks with a toe, that are designed for traditional geisha shoes called okobo.. You wouldn´t believe me! I was so afraid to fall  from okobo on stone paved streets running up and down, but they appeared to be so convenient! We even laughed with my photographer and our assistant, who carried an umbrella and some stuff, when I tried to replicate a maiko hurrying to work)

All the process of becoming maiko was filmed on my camera... and of course a frequently asked question: almost every photograph or some videos from my japanese journey were taken by my best photographer - tripod)

If your hair has a blond color it´s not a problem! All geishas and maiko in AYA get a wig and the remained strands are dyed in black. The makeup consists of special bees wax (Bintsuke-abura) , so that your pores aren´t clogged and I believe even highly allergic individuals could survive it)) According to the tradition the makeup is made of natural components (rice flour) except decorative cosmetics.

The kimono choice is incredible! Girls mostly took kimonos with flowers and rosy prints, but my soul strived for that special kimono with blue, orange and red colors as they seamed to me truly japanese. And that wasn´t a mistake. These colors and pattern were really traditional japanese. Suprisingly from all the dressing the most unconvenient thing weren´t ocobo shoes or wasn´t the kimono, that was tightened 3 times on me.. It was a heavy wig!

My photographer asked me to take certain graceful poses, to lean my head or turn it and  how to hold my kimono. We were ready earlier, maybe because I have emerged myself in this culture already many years ago after 100 times of watching the film. Our assistant carrying an umbrella and my tripod  and me were left alone just to walk a bit in Gion, when suddenly the first raindrops fell on our faces.

The word Geisha could be translated as a "person of the arts". There´re three titles, that are given to the females to identify them: maiko, geiko and geisha.

Maiko (a dancing child) is a girl between 15-20 years old, her training mostly lasts for about 6 years and includes music lessons, dancing, art, art of conversation, singing. She lives in a house called okiya under the guidance of her Geisha mother (Okasan). Maikos are hired for banquets and entertainments and the fee paid for their work goes to okiya until their training is complete.

Geiko is the next stage, but still the girls continue with their trainings as long as they remain geiko. The name stands from Kyoto region, but has a synonym:

Geisha, a name used more frequently.


The differenece between Maiko and Geisha (Geiko)


1. Hair: Maiko wears a lot of accessories, hair ornaments, such as silk flowers, metal tassels and Kanzashi (or decorated pins) and opens her neck. Unlike Maiko Geisha wears simple hair accessories, often made of wood and a wig.

2. Makeup: Both wear makeup, but Maiko has more pink blush. Junior Maiko paints only the bottom lip and after some years of training both lips. Geisha always paints all of her lips.

3. Collar: Maiko has a red collar, whereas Geisha a white one.

4. Obi (a wide belt behind): Maiko has a long obi, wearing it up on her chest, Geisha - a shorter one under her chest.

5. Okobo (Maiko) and geta or zori (Geisha shoes): Maiko wears shoes with a higher wooden platform.

" Мама говорила, что моя сестра Сацу похожа на дерево. Ее корни глубоко в земле, как у сакуры. А меня мама сравнивала с водой. Вода всегда прокладывает себе путь, даже сквозь камень. Оказавшись в западне, вода найдет, куда просочиться.."
Мемуары Гейши


Именно тогда, 10 лет назад, когда я посмотрела фильм "Мемуары гейши", невероятно захотела увидеть Японию..для кого-то это фильм покажется красивой сказкой, неправдоподобной историей с обилием удивительных пейзажей и городов, которые сейчас сложно найти в таком же количестве и сохранивших ту самую настоящую атмосферу. На самом деле, то, что меня покорило-это рассказ.О наивной доброй девушке, у которой несмотря ни на что и ни на кого, все равно сбываются ее самые сокровенные мечты. Мысль о том, что даже в несвободе человек может найти себя, стать профессионалом своего дела и обрести свое счастье. А еще,наверное, потому что добро побеждает, и в любой ситуации нужно оставаться любящим человеком.

Поэтому Япония у меня четко ассоциировалась с этой историей,и, вы знаете..она и получилась такой) Хоть и Киото давно современный город,весь остров Хонсю застроен, а сады-это просто маленькие уголки в шуме и суете, она стала для меня теми самыми мемуарами. 
А теперь немного о гейшах и майко! Их мир остается покрытой тайной, и, мне кажется, всю правду знают только посвященные. Я расспрашивала о них, и мне рассказывали абсолютно разные вещи. Кто-то считает, что это образованные куртизанки,некоторые люди думают, что они ими становятся, приобретая определенный статус, а другие-что это та же профессия, просто связанная с искусством и красотой. Завистников же много, вот и прикрепили к гейшам такое  клеймо, дабы умалить их значимость.. Культура Японии достаточно закрыта,и даже сейчас, когда можно увидеть страну,изучить язык,находясь в ней,постараться понять, она останется все равно неразгаданной. Может быть, поэтому она и притягивает многих? 
Чтобы хоть на чуть-чуть прочувствовать ее,я решила преобразиться в майко. Конечно, это веселый маскарад, но почему бы в нем не поучаствовать? Костюм гейши достаточно прост,в нем преобладают спокойные тона и рисунки,минимум украшений, и именно гейши уже могут носить парики. В отличие от гейши, майко-настоящая весна с цветами и украшениями в волосах.. Поэтому мой выбор пал именно на майко)
Я отправилась в местечко 
AYA  в старом квартале Киото Гион, где чаще всего и появляются гейши. Но вы думаете,это правда так просто встретить их на улицах города? Вы будете действительно счастливчиком, если увидите гейшу. Как правило, они-не японки в кимоно, и не разукрашенные девушки. Настоящая гейша появится утром или вечером на несколько секунд где-нибудь в квартале Гион, спеша к такси, и тут же исчезнет. И она вряд ли остановится ради фотографии.

Мне навстречу вышла красивая японочка,крашеная под блондинку, улыбающаяся,очень хорошо говорящая по-английски. Я приехала рано,ведь после обеда обещали дождь и наплыв желающих пофотографироваться. У смотрителей на станции спросила маршрут и отправилась на поиски. К сожалению,в квартале заблудилась,а японцы жестами отправляли меня в разные стороны. В итоге пришлось позвонить и из маленького переулка выбежала моя японочка. За шторами в одном из старых домов царил настоящий дом гейш) Она провела меня в крохотную комнату, чтобы я из книги с образцами фотографий выбрала позы. Конечно же, я согласилась и на диск, и на короткую прогулку по Гиону. Жаль,что потом пошел дождь,и дабы сберечь их кимоно,пришлось вернуться. После того,как я выбрала "план майко", мне дали хлопковую рубашку , носки через большой палец, чтобы было удобно надевать традиционную обувь  окобо.. Вы не поверите! Я так боялась,что навернусь на брусчатке и улочках,идущих то вверх,то вниз..но она была такой удобной! Что я даже повеселилась с моим фотографом и японцем,несущим зонтик и аксессуары, когда пыталась изобразить спешащую на работу майко)
Весь процесс преобразования я сняла на фильм.. и конечно же,частый вопрос. Да,практически каждую фотографию и видео в Японии делал мой лучший фотограф-штатив) 
Если у вас светлые волосы-не беда! Всем, и майко, и гейшам надевают парик и докрашивают смывающейся черной краской пряди. Под грим накладывают специальный пчелиный воск (Бинцуке-абура) ,поэтому косметика не попадает в поры,мне кажется,что даже аллергики смогут пережить данную процедуру) По традиции вся косметика грима натуральная (рисовая мука) ,кроме ,как мне показалось, декоративной. 
Выбор кимоно огромный! Девочки обычно выбирали цветы и розовые тона,но моя душа запала на оранжево-сине-красную расцветку..почему-то Япония ассоциировалась с этим рисунком. И,как оказалось, не ошиблась! Это старый традиционный японский рисунок. Из всего костюма самым неудобным, к моему удивлению, оказались ни обувь,ни затянутое до самого некуда кимоно, его очень туго перевязывали 3 раза, а парик)) Он просто тяжеленный! 
Фотограф подсказывала с позами,куда повернуть и наклонить голову, положить руки или как держать кимоно. Мы справились очень быстро,ведь я по 100 раз пересматривала фильм и давно прониклась этим духом. Потом меня оставили с японцем, чтобы он подержал зонтик и мой штатив. И мы прогулялись по Гиону до первых капель дождя.

Слово Гейша можно перевести, как "человек искусства" . Существуют три названия, которые дают девушкам, чтобы различить из статус: майко, гейко и гейша.

Майко (танцующий ребенок) - девушка от 15 до 20 лет, ее обучение длится, как правило, 6 лет и включает в себя уроки музыки, танцев, искусства, искусства речи и разговора, пение. Она обычно живет в доме (окия) под предводительством матери Гейши (Окасан). Майко нанимают на различные банкеты или для вечеров развлечений, и оплата за ее работу перечисляется в окию, пока она не закончит свое обучение.

Гейко - это следующая стадия , но все равно Гейко продолжают обучение, пока они ими являются. Имя происходит из региона Киото, но у него есть синоним:

Гейша - слово, которое используют чаще.


Разница между Майко и Гейшей (Гейко)



1. Волосы: на Майко можно увидеть бесчисленное количество аксессуаров, таких, как шелковые цветы, металические кисточки и Канзаши (декоратичные палочки),а также Майко открывает шею. В отличие от Майко, Гейша носит простые украшения, чаще всего сделанные из дерева, и парик.

2. Макияж: Майко и Гейко обе накладывают грим, но Майко использует розовые румяна. Также молодые ученицы красят, как правило, только нижнюю губу и по мере взросления их губы наполняются красной краской, как цветы. Гейша красит губы полностью.

3. Воротник: Майко носит красный воротник, Гейша - белый.

4. Оби ( широкий пояс, который виден сзади): Майко имеет широкий длинный оби, спереди пояс утягивает грудь. Гейша - короткий пояс и носит его под грудь.

5. Окобо (майко) и гета или цори (обувь Гейши): Майко носит их на высокой деревянной платформе, Гейша - на низкой.